Rencontre avec les Manchots du Cap: le meilleur moment de ces 12 jours autour de Cap Town

Février 2020 – 3 nuits – Airbnb à Noordhoek (très sympa, petit studio avec magnifique vue, hôtes sympathiques, bien situé pour visiter la péninsule)

Si j’envisage un jour de revenir dans la région ce sera clairement pour eux, pour les manchots …. Je ne cache pas ma joie d’avoir pur les observer si longuement.

Globalement, à Simon Town, il y a 3 endroits (assez proches) pour les observer: la plage Boulder Beach (payant), l’Observatoire de Boulder Beach (payant) et le chemin en bord de mer juste à côté de la plage (gratuit).

BOULDER BEACH (160 rands/personne soit 10€ valable aussi pour l’observatoire+ tips pour le gardien du parking parce qu’on ne peut pas se garer ailleurs)

Ce que l’on paie c’est en fait l’accès à un petite plage au milieu de gros rochers: attentions à bien regarder les horaires des marées car quand c’est marée haute il n’y a vraiment plus un centimètre de plage … comme c’est vraiment petit, il est préférable de checker avant qu’il n’y a pas de trop de monde sinon ça perd tout son charme …

Et des manchots vivent ici ….on les voit dès le parking puisqu’ils vivent sur les rochers et plages en contre-bas, on peut aussi faire le chemin pour la plage avec eux car ils l’empruntent pour aller d’un côté à un autre… et quand on arrive à la plage, il y a un filet qui empêche d’aller sur les rochers de droite où ils vivent. Il ne sont pas très nombreux mais du coup ils viennent souvent sur la plage ou se baigner dans la même eau (froide) que les (courageux) baigneurs !

Mais je dois reconnaitre que certains humains sont trop gourmands et peu respectueux: souvent lorsqu’un manchot vient sur la plage, sur les rochers ou dans l’eau, il se retrouve avec un attroupement d’humains autour de lui …. et devinez-quoi ??? Le grand objectif est d’essayer de se prendre en selfie avec un manchot …. c’est hallucinant cette obsession du selfie et ce narcissisme exacerbé. Donc je suis assez mitigée concernant Boulder Beach parce que voir des manchots encerclés par des personnes qui veulent à tout prix leur photo avec eux c’est un triste spectacle.

À marée basse, les plus déterminés passent derrière les rochers pour une marche dans l’Océan de 20/30mn qui mène à une petite plage isolée où il y a beaucoup de manchots: attention en revanche il sera impossible de refaire le chemin à marée haute, bien calculer son coup…. Nous n’y sommes pas allés car des jeunes de retour de la plage nous ont dit que certains se sont fait mordre par les manchots car ils venaient trop près d’eux du coup je me suis dit qu’y aller c’était aller les déranger, ne pas respecter leur tranquillité et participer à un tourisme irrespectueux envers la faune.

Petit chemin côtier de Boulder Beach (gratuit)

Depuis le parking de la plage on peut aller se promener sur le chemin côtier: juste en face du parking il y a un petit portail en bois. Je ne sais pas si c’est parce que nous y étions en fin de journée ou non mais on a croisé 3 personnes en plus d’une heure … donc c’était vraiment agréable. D’un côté du chemin des petites criques, l’Océan et de la végétation … et des manchots qui vivent dans le coin. (et de l’autre côté des maisons bord de mer … plutôt grand luxe).

On peut voir les manchots évoluer entre la plage, les rochers et la végétation (voire les jardins des maisons) où ils semblent nidifier.

Et ils ne sont pas seuls, on croise aussi pas mal de dassis qui sont plutôt assez bien portants…

Observatoire Boulder Beach (160 rands/personne soit 10€ – valable pour la plage et l’observatoire)

Il existe un petit chemin en bois à travers la forêt qui permet de relier la plage et l’Observatoire (on peut donc laisser la voiture au même parking). Sur ce chemin on va croiser pas mal de manchots car ils nidifient au milieu de la végétation. On peut d’ailleurs observer des « nids » artificiels installés en forêt et pour favoriser la reproduction (de cette espèce considérée aujourd’hui en danger d’extinction)

Pour la petite histoire, sur le retour on constate avec une autre famille qu’il y a un manchot sur le chemin qui semble agité, on voit qu’il cherche, il veut passer de l’autre côté. On entend aussi un autre manchot, dans la forêt qui l’appelle. Mais le chemin est grillagé, justement pour éviter que les manchots ne se retrouvent ici, prisonniers, mais il est passé je ne sais comment. Avec cette famille on cherche une solution pour le faire passer de l’autre côté: un trou dans le grillage, un passage, un endroit où nous pourrions soulever le grillage. Et le manchot comprend qu’on l’aide, il nous suit, il regarde avec nous, c’est vraiment incroyable. Un des enfants trouve un petit passage, on le montre au manchot qui comprend et se faufile. On l’observe retrouver son/sa comparse qui l’attendait dans la forêt… ils ont une expression corporelle incroyable et il y a vraiment une connexion qui se fait quand on les observe…

L’Observatoire vaut vraiment la peine d’y aller et d’avoir un peu de temps devant soi : il s’agit d’une passerelle en bois qui surplombe la plage où une grosse colonie vit. Du coup on peut les observer mais jamais les toucher ou être trop près (pas de selfie avec les manchots !!)- ce qui me semble vraiment préférable à la plage puisqu’on ne peut pas compter sur la responsabilité de chacun pour respecter les animaux…. Il y aussi beaucoup de panneaux explicatifs pour en apprendre plus sur le comportement, la vie, la reproduction des manchots mais également la situation actuelle et ce qui est mis en œuvre pour sauvegarder l’espèce.

Si on prend le temps de s’asseoir et de les observer (en silence si possible …) on peut « comprendre » un peu leur comportement, leur communication … c’est passionnant (si on aime les animaux évidemment !). Évidemment ce qu’on repère en premier c’est le rituel de l’accouplement avec la phase d’approche, de séduction puis de reproduction (si la femelle est d’accord car si elle ne s’allonge pas, le mâle ne peut rien faire, et il arrive qu’elle refuse).

Puis on les voit en train de préparer le nid: gratter le sable pour se faire une couche, la femelle s’y installe pendant que le mâle part chercher des brindilles, de l’herbe pour rendre le nid plus douillet… certains y mettent vraiment beaucoup de coeur d’autres sont plus simplistes (expérience peut-être?).

Si on observe bien, on va s’apercevoir que beaucoup de femelles couvent soit des oeufs non éclos soit des petits poussins à qui il faut donner la bectée. Là aussi, on constate que l’expérience des parents diffère: certaines femelle peinent à couver leurs oeufs, à les garder au chaud, certains mâles n’arrivent pas bien à régurgiter la nourriture… alors que pour d’autres tout se passe comme sur des roulettes.

Les manchots passent pas mal de temps à s’appeler/se chercher mais aussi à se disputer ! Pour protéger leur nid, leurs oeufs, parce qu’un mâle tente de conquérir une femelle déjà en couple ….. Quelque fois ils se donnent de sacrés coups de becs !

L’observatoire est, selon moi, vraiment un immanquable si on tient à rencontrer les manchots car les règles sont respectées, ce qui n’est pas toujours le cas sur la plage et potentiellement sur le chemin côtier. De plus les explications sont très intéressantes. Ces heures passées à les observer restera, sans aucun doute, le moment fort de ce voyage autour de Cape Town.

Budget

Location de la voiture: 32€/jour

Moyenne en essence pour les 12 jours autour du Cap: 5€/jour

Airbnb : 33€/nuit

Moyenne budget courses pour les 12 jours autour du Cap: 25€/jour

Entrée Boulder Beach + Observatoire: 10€/personne mais inclus dans la Wild Card

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